生活在西方现代社会让我更理解东方古代智慧

“ 什么是引力 ( Gravity ) ?”女儿问我。怕自己解释不好,我专门到 NASA ( 美国国家航空航天局 )网站找答案。以下是我找到的:

We don't really know. We can define what it is as a field of influence, because we know how it operates in the universe. And some scientists think that it is made up of particles called gravitons which travel at the speed of light. However, if we are to be honest, we do not know what gravity "is" in any fundamental way - we only know how it behaves. 。

翻译过来是:我们并不知道引力是什么,我们可以定义它是一种有影响力的场,因为我们知道它在宇宙中如何运作。有的科学家认为它是由一种速度等于光速的引力子构成,然而,老实说,我们根本不知道引力是什么,我们只知道它的行为。

什么?我们不明白引力是什么?为什么我不记得小时候物理课本里是这样的解释?我没有在“引力是什么”这个问题上去多想,因为脑子里误以为自己已经知道它是什么,但实际上自己知道的只是它的行为。今天的人类以为自己已经掌握了很高的科技,却依然不知道引力是什么。

我讲这个小片段的目的是想说,我在美国收获最大的就是怀疑和提问,对所有事情都提问,因为我发现这样能让我从找答案的过程中从另外的角度发现世界,让我对我们的现实 (reality) 有更多的理解,从而知道怎么样才能活得更好。

在美国生活,让我看到东方的智慧无处不在

因为爱问怪问题,我需要读书找答案。越读越发现我们东方的智慧在西方无处不在。

电脑改变了当代社会,但在每个电脑里都存着《易经》的影响。电脑依靠二进制,而二进制的鼻祖 Gottfried Wilhelm Leibniz 是受到《易经》的启发而完善了它的理论。《易经》的爻就是二进制。想到我们5000多年前的智慧能对现在的生活有这么巨大的影响,不由得让我更想去了解它们。于是我决定要读中国的古代经典。很荒谬的是,我读不懂原文,只能读懂英文版。因为英文版就是白话文。其实在我看来英文版比中文白话更容易理解。因为我也试着读过中文白话,感觉是挺枯燥的,读起来也没有兴趣。 像我这样一个完全没有研究任何哲学背景的人,读英文的《道德经》《易经》让我重新理解了我们的古代经典。之前那个愚昧的我以为《道德经》就是讲伦理道德的,没有觉得有必要去读,因为我不觉得这些理论能解决任何现代的问题,可现在我才明白这些智慧中对我们这个世界的解释更高深,也许更正确。

《易经》有很多英文版本,这是其中一本
《易经》有很多英文版本,这是其中一本

今天纽约时报最畅销书排行第二的一本书,书名为《为什么佛教是对的 Why Buddhism is True》(我没法翻译很确切,因为这里的“true” 并不单纯指“对的”)。为什么美国那么多人想要了解东方古代的智慧?我的解释是,因为人们发现东方的智慧能更有效地解决当代我们面对的科技没法解决的问题。

2017年 10月11日,纽约时报最畅销书籍排行榜。
2017年 10月11日,纽约时报最畅销书籍排行榜。

越来越多的美国人在学习静坐 ( meditation ), 冥想 ( mindfulness ) 和瑜伽 ( yoga )。

图片出处 Art of Living

我现在已经不了解国内的生活,也许大家也开始静坐,但十多年前的我认为只有和尚需要每天静坐(打坐)。那时候根本没听说过什么是冥想 (mindfulness)。 了解一点瑜伽,但从来没有做过。没想到今天的我会对这些话题那么热衷。也许原因是我确实体验到静坐 ( meditation ),冥想 ( mindfulness )和瑜伽 ( yoga ) 对身体 ( body ) 和心灵 ( mind ) 的有益之处。

静坐,在这里已经被重新诠释,大家公认它不但对身体有极大的好处,能减少压力,帮助治愈,也能提高工作效率,甚至让自己更有创造力。硅谷是一个压力非常大的地方,而那里越来越多的高科技公司正在教员工如何静坐 。 谷歌 ( google ) 就是一个在这方面很前沿的公司。他们早在2007年就开始在内部开设一门叫 “search inside yourself” 的讲座,内容就是关于静坐 ( meditation ) 和冥想 ( mindfulness ).

改变视角,看到更多。

人生是一场旅行。我们在旅途中不断改变自己的视角,也不断发现更多的东西,所以探索永远都没完。就像我们想知道什么是引力一样。当科学家们知道得越多,发现自己不知道的越多。但这不就是推动人类继续探索的动力吗?在西方生活反而让我更理解东方智慧,这个陈述听起来不太合理,但实际很有道理。我改变了视角,也许能看到更多。

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